Robert Wistrich er gått bort

Robert Wistrich

Robert Wistrich

Det er med sorg vi har mottatt meldingen om at professor Robert Wistrich døde av hjerteinfarkt i Roma tirsdag 19. mai. Det skjedde bare noen få dager etter at vi hørte hans siste foredrag i Jerusalem om nødvendigheten av å bekjempe antisemittismen. Han var på vei til det italienske senatet for å forelese om dette temaet som har vært hans store oppgave gjennom hele hans voksne liv.

Robert Wistrich var født 7. april 1945 i Kazakhstan i Sovjetunionen hvor hans polske foreldre levde som flyktninger fra nazistisk forfølgelse under krigen. De flyktet videre til Storbritannia etter å ha opplevd også sovjetisk antisemittisme. Robert vokste opp der og fikk sin utdannelse ved universitetene i Cambridge og London, og utviklet seg til å bli en av verdens ledende eksperter på og forkjempere mot antisemittismen i alle dens avskygninger.

Robert Wistrich var en uttalt og skarp kritiker av europeiske myndigheters uklare og unnvikende behandling av det voksende antisemittiske problem i vestlige land, og han var aldri redd for å tale i klartekst om for eksempel fornektelsen av den klare sammenhengen mellom europeisk antisemittisme og europeisk demonisering av den jødiske staten Israel. Heller ikke vek han tilbake for å påtale det absurde i vestlige politikeres påstander om at antisemittismen blant muslimer ikke har noen med islam å gjøre.

Et typisk utsagn fra hans side er: ”Vi har for eksempel fornektelsen av at det finnes en sammenheng mellom såkalt kritikk av Israel og antisemittisme, men det meste av hva som går for å være kritikk av Israel gir faktisk næring til en voksende demonisering av den jødiske staten, noe som i sin tur, – jeg vil si nesten med matematisk uunngåelighet, – resulterer i en eller annen form for uvilje, fiendskap eller endog forakt for jøder. ”

Robert Wistrich har på grunnlag av sine studier skrevet en lang rekke bøker om emnet, hvoriblant den prisbelønte ” The Longest Hatred ” som regnes som et internasjonalt referanseverk på området. Som professor i jødisk historie og leder av The Vidal Sassoon International Center for the Study of Anti-Semitism ved Det Hebraiske Universitetet i Jerusalem, var Robert Wistrich en sterkt etterspurt foreleser og foredragsholder om dette alvorlige emnet. Det var slik vi fikk oppleve ham for siste gang under hans foredrag for The Global Forum for Combating Antisemitism i Jerusalem i forrige uke.

Vi lyser fred over Robert Wistrichs minne