Unge fotballspillere fra Eshkol i Norge

Et kjærkomment avbrekk fra livet ved Gaza-grensen. Fotballag-leder Eshchar Rinot ser på idretten som verdifull hjelp for traumatiserte barn og ungdommer. I forrige uke var tenåringsgutter fra Hapoel Eshkol i Norge.

PGT er en årlig turnering i Skandinavia for hovedsakelig jødisk ungdom. To lag fra klubben Hapoel Eshkol i det sørlige Israel, kort vei fra Gaza, var også invitert dette året. Vi besøkte dem på fotballbanen under turneringen, som dette året ble holdt i Oslo.

Yrende liv
Om det var tilfeldig, eller om det sier noe om hvor verdens tyngdepunkt for entusiasme ligger, vites ikke, men da vi ankommer Hemingbanen på Slemdal en søndagsmorgen i mai, er det så avgjort to språk som høres best i mylderet av mennesker: svensk og hebraisk. Blir man ikke forstått, puttes det inn noen engelske ord. Det er fotballturnering for ungdom, hovedsakelig jødisk.

Flere kamper spilles samtidig, og på en forhøyning med oversikt over alt sammen finner vi Michael Preminger, en av ildsjelene bak turneringen.

Han er vennligheten selv og presenterer oss på hebraisk for sine medarbeidere, og peker og forklarer, litt på engelsk når alle skal forstå, og på norsk til oss. Vi vil møte guttene fra Hapoel Eshkol. De er ikke så vanskelig å finne, ettersom de fleste har gulkantede drakter. Også lederen deres er lett å se, ettersom han er en halv kropp høyere enn guttene, og et hode høyere enn de fleste andre voksne. Vi hilser på Eshchar Rinot, og vi får vite at han faktisk er i Norge for andre gang. Sist han var her, var under Norway Cup i 2017. Han er glad for at guttene er blitt invitert. Mange av dem har en stresset hverdag med de sikkerhetsforholdene som hersker i den sørvestlige delen av Israel, og trenger et skikkelig avbrekk, forteller han. Og det ser virkelig ut som guttene koser seg. Når det ikke er rene kamper lagene imellom, stepper de inn på lag som mangler spillere, og de får nye venner.

– I de urolige tidene som er nå, og som har vart i mange år, er det ikke er uvanlig at barn får traumer og reaksjoner – alt fra frykt til voldelig adferd, muskelsmerter, de kan klamre seg til foreldrene sine, de får mareritt om natten, og sengevæting er heller ikke ukjent. Da er det lett å føle seg hjelpeløs. Derfor ønsker Eshkol kommune å stimulere barna til aktivitet og sport, forteller Rinot.

Eshchar Rinot og Peleg Klein viser stolt frem klubbens banner

Vokser opp med terrortrussel
Rinot presenterer oss for to av de yngste spillerne, som begge to snakker engelsk. Peleg Klein er 13 år og er i Norge for første gang. Han vet ikke helt hva han egentlig hadde forventet av landet vårt, men han hadde hørt at det var kaldt her oppe. Nå er det på ingen måte kaldt i dag, så Peleg sier seg kjempefornøyd med oppholdet.

Peleg Klein er 13 og elsker fotball.

Han liker å spille fotball, selvfølgelig. Om kveldene tilbringer han tid sammen med jevnaldrende, både de andre som er her, og sine venner fra Eshkol. Vi spør om han plages av tilstandene hjemme, vi ser jo alle på TV hvor urolig det er i grenseområdet. Men han trekker litt på skuldrene og smiler skjevt. Det later egentlig ikke til å plage ham for mye. I alle fall vil han ikke innrømme det. Men det var bra at at Israel vant European Song Contest, gliser han.

Også Yam Sela-David er 13. Han er her for første gang i år.

Han hadde ingen forventninger, sier han, annet enn å spille masse fotball! Så det har vært fantastisk så langt, han har hatt så mye moro. Yam forteller at han bor med foreldrene og to brødre i en kibbutz et stykke fra selve Eshkol, så han har for sin del aldri opplevd å måtte løpe i skjul for raketter fra Gaza. Om den ferske vinneren av sangkonkurransen sier han at han ikke liker sangen, men at det var kult at Israel vant.

Også Yam Sela-David er 13 år gammel. Han stortrives med å gjøre det han liker aller best: å spille fotball.

Årlig turnering
Engasjerte fotballtrenere, dommere, lagledere og organisatorer er overalt mellom de 357 unge spillerne som er med i PGT, Pierre Gildesgame Tournament, en årlig fotballturnering for ungdom. Den er oppkalt etter grunnleggeren av den jødiske sportsklubben Maccabi. Helt siden 1979 har turneringen blitt gjennomført hvert år, i en av de skandinaviske storbyene.

Aldersspennet er fra seks til 16 år. Hensikten med turneringen er at barna skal få knytte kontakter og utvide sin kontaktflate. Her ropes det med stort engasjement, mens armer og bein understreker betydningen i det som blir sagt. Akkurat slik det skal være på en fotballplass. Også de voksne utvider sin kontaktflate og pleier vennskap fra tidligere.

Vi ser mange hjertelige gjensyn, praten går på mange språk, termosene åpnes, og stemningen er svært god. De første årene var turneringen for Danmark og Sverige, og etter hvert ble Norge og Finland med, og nylig også Estland. Eshkol er med for andre gang i år. Sist var i 2015.

Klubben bidro med to lag bestående av ungdommer på omtrent 13-15 år. Reisen og oppholdet for de jødiske spillerne er i sin helhet betalt av det jødiske samfunnet i Norge.

Også Hjelp Jødene Hjem har vært med på dette i flere år. Guttene er innkvartert på et skoleområde mens de er her.