Kategoriarkiv: Jødenes bidrag til menneskeheten

Grensesprengende innovasjon

Konferanse i EU-parlamentet. Foto: European Jewish Congress

– Israelske og europeiske vitenskapsmenn har arbeidet sammen for å løse mange utfordringer, fra kreftsvulster hos barn og intelligente vanningssystemer, til roboter og vitenskapelig utdanning. Og derfor har vi flyttet grensene for kunnskap fremover, og bidrar til våre innbyggeres ve og vel både her i Europa og på den andre siden av Israels grenser. Men vi kan nå enda lengre.
Frédérique Ries

I dag holdt Europaparlamentet sin årlige konferanse «Innovasjon på tvers av grenser» under parlamentsmedlem Frédérique Ries’ ledelse, sammen med European Jewish Congress (EJC). Målet for konferansen er å informere om Israels store bidrag til innovasjon og teknologi, til hjelp for mange millioner mennesker over hele verden.

– Samarbeidet mellom Israel og EU startet i 1996 og pågår enda, og det viser bare hvor nyttig denne forbindelsen kan være, sa Ries. – Mer enn 3000 prosjekter igangsatt av israelske organisasjoner ble godkjent i EU-programmer, og i disse var det 4.435 deltagere. 2.450 av dem var akademiske forskere, 1270 industrielle forskere, og 715 forskere kom fra andre sektorer.

Av prosjektene som ble presentert har to allerede fått en strålende mottakelse ute i verden. Det ene handlet om vannforsyning, det andre dreide seg om cybersikkerhet.

Arye Kohavi, grunnlegger og visedirektør i WaterGen viste frem utstyret han har utviklet for å utvinne drikkevann av luften, og fortalt hvordan dette kan gi mennesker håp. Så mange som 780 millioner mennesker lever på steder der det er vanskelig å få tak i drikkevann, på grunn av tørke, dårlig infrastruktur og fordi gårdsdrift forbruker alt tilgjengelig vann. Den nye teknologien kan også hjelpe mot utfordringer i forbindelse med klimaendringer, påpekte han.

Irene Abezgauz er en av grunnleggerne av datafirmaet Cymmetria, og er også en av produktsjefene der. Hun demonstrerte hvordan man flytter makten fra angriper til forsvarer under et cyber-angrep, eller «hack hackerne» som det kalles i miljøet. En fase i programmet fører til at angrepsmetoden blir gjenkjent, og angriperen blir avslørt, og verktøyet blir tatt fra ham. Hennes innovative teknologi er med i et EU-program som heter Horizon 2020, og dette har ført til fordeler for firmaet. I en verden hvor man stadig risikerer avanserte dataangrep, er dette firmaet svært nyttig.

– Israel er den rene Silicon Valley på Europas dørterskel, – et land med virkelig bemerkelsesverdige innovative ressurser, til gode for Europa og for resten av verden, sa EJCs visepresident Raya Kalenova. – Begge de to initiativene som ble presentert i dag er gode eksempler på dette.

– Mye av det man bruker som er avgjørende for europeernes helse og velvære, og også for deres økonomi, ble egentlig oppfunnet i Israel. Men for det meste er dette ukjent for publikum, fortsatte han. – Gjennom dette samarbeidet der EU støtter Israel og oppmuntrer til teamwork blant vitenskapsmenn, kan mange av de problemene vi har i samfunnet løses. Og når de gjør det, vil dette føre til større forståelse mellom samfunnene våre, større toleranse og til og med gjenforening av folk.

Arutz Sheva

Israelske forskere med mulig kur for HIV

Israelske forskere arbeider for å løse HIV-mysteriet

Israelske forskere arbeider for å løse HIV-mysteriet

Forskere ved Det hebraiske universitet i Israels hovedstad Jerusalem har funnet et protein som kan redusere HIV med 97 %, skriver Jerusalem Post.

Proteinet har fått navnet Gammorra. HIV er forstadiet til den fryktede sykdommen AIDS, og det er pr. i dag ingen medisin som stanser utviklingen av viruset. Medisinen som brukes forsinker kun viruset i dets utvikling.

«Viruset er smart og endrer seg hele tiden, slik at noen pasienter blir resistent mot medisin,» sier professor Zev Sthoeger, som leder en av de interne avdelingene på Kaplan Medical Center i Rehovot. Denne klinikken skal være med på de kliniske testene av Gammorra.

«Vi ønsker å finne opp nye mekanismer som vi håper vil hjelpe oss å kurere viruset,» legger han til.

Professorene Abraham Loyter og Assaf Friedler er begge forskere ved Det hebraiske universitet. Det er disse to som har idenitifisert og testet proteinet de kaller Gammorra. Nå skal det testes for å finne dets effekt på celler som er infisert av HIV.

Når en person blir eksponert for HIV, noe som kan skje ved seksuelt samkvem eller ved kontakt med infisert blod, angriper viruset øyeblikkelig immunsystemet, kroppens naturlige forsvarsmekanisme, ved å ødelegge enkelte av de cellene som bekjemper infeksjoner. Disse kalles CD4-celler, og beskytter oss mot infeksjoner og virus som influensa. Uten dem er kroppen hjelpeløs.

Mens andre virusarter kopierer seg selv inne i en enkelt celle, så lager HIV bare en eller to slike kopier av seg selv i CD4-cellene. Det gjør at viruset enkelt kan ta over kontrollen av cellen og gjøre den til en «fabrikk» som produserer mer HIV-virus.

«Gammora griper inn i denne prosessen ved å tvinge flere kopier av HIV-virusets DNA inn i cellen. Dette får cellen til å gå i en ekstrem modus, og til slutt begår den «selvmord»», forklarer Sthoeger.

«Fordi viruset bruker cellens maskineri, så er hver eneste celle som er infisert av viruset, en fabrikk som produserer mange virus. Så hvis vi kan drepe de infiserte cellene, kan vi kanskje gjøre med enn dagens medisiner gjør.»

Loyter og Friedler arbeider for legemiddelfirmaet Zion. De lot Gamorra virke i åtte dager på blod fra HIV-infiserte pasienter. I denne tiden fikk viruset utvikle seg. Resultatet viste seg som 97 prosent mindre HIV-virus i reagensglassene.

«Den medisinen som er på markedet reduserer og forhindrer at HIV fører til AIDS. De kan undertrykke det, men de kan ikke bli helt kvitt det,» sier Hagai Ayad som er talsmann for Israels innsatsgruppe mot AIDS. «Dette er en ny metode som åpenbart muligens gir oss en anledning til å finne en fullstendig kur mot HIV og AIDS.»

Gammora gir altså kanskje HIV-positive pasienter en mulighet for å bli fullstendig kvitt viruset, noe som aldri har vært gjort før.

Dagens behandling er medisiner som må tas hver dag for å holde viruset under kontroll og minske sjansene for at det blir overført til andre mennesker. Man kan også ta PrEP, en medisin som blir produsert i Israel av Teva Pharmaceutical Industries, for å redusere mulighetene for å bli smittet. Men sjansen for overføring er fremdeles høy.

«Viruset bryr seg ikke om du er religiøs eller ikke, svart eller hvit, jøde eller muslim, hetero eller homofil,» sier Ayad. «Dersom du har en kropp, kan viruset leve der, fordi det er den eneste plassen det kan leve. Det kan angripe hvem som helst.»

HIV antas å stamme fra sjimpanser I Sentral-Afrika tidlig på 1900-tallet, da forskjellige kulturer og nasjoner begynte å ha med hverandre å gjøre. Det samme gjorde viruset.

Det var imidlertid ikke før 1980-årene at AIDS, som den gang gikk under navnet Gay-Related Immune Deficiency (GRID), fikk oppmerksomhet i USA. De fem første tilfellene i landet, som alle rammet homofile menn, ble dokumentert i juni 1981. Forskere og leger strevde for å finne svar. I mellomtiden ble AIDS en global epidemi, og millioner døde av sykdommen hvert år. Vitenskapen har lett etter en kur siden det første utbruddet. Og nå kan det ha kommet til et gjennombrudd, takket være et team av israelske forskere.

Midtøsten og Nord-Afrika har en veldig lav HIV-rate nå. Kun 0,1 prosent av befolkningen er smittet av viruset. Til sammenligning har befolkningen i Afrika sør for Sahara nesten 5 prosent av HIV-smittede.

«Vi har i øyeblikket rundt 7500 HIV-positive i Israel,» sier dr. Margalit Lorber. Hun er leder for avdelingen som behandler autoimmune sykdommer ved Rambam medisinske senter i Haifa. «det kommer rundt 450 nye pasienter hvert år.»

Prosentandelen smittede i Israel er rundt 0,1 prosent. Landet begynte å studere epidemien i 90-årene da man tok et verdensomspennende løft for å forske på HIV og AIDS-virusene. Siden da har Israel arbeidet for å stoppe HIV i å spre seg.

«HIV er en internasjonal sak; det er en global sykdom, og det må handles globalt om vi skal stoppe det. Vi må stå sammen for å stanse det,» sier Ayad.

Sthoeger og hans team på Kaplan medisinske senter er optimistisk. De håper at kliniske tester kan begynne i år, så man får studert effekten av Gamorra om et års tid. Han håper også at denne behandlingen blir rimeligere enn andre behandlinger mot HIV.

Jerusalem Post

Israelsk hjelp til Haiti etter tyfon

israaid-haiti-kids-768x432Da den ødeleggende stormen ”Matthew” nådde Haiti og skapte nød og vanskeligheter, var israelske hjelpearbeidere allerede på plass. Personell fra IsraAID har nemlig vært plassert på øya i seks år allerede.

IsraAID er en non-profit hjelpeorganisasjon som opererer ved katastrofer verden over. I Haiti har de hatt et kriseteam på plass helt siden jordskjelvet som rammet det fattige samfunnet i 2010. Her har de arbeidet for å redde liv og hjelpe til med å få livet til å fungere igjen for folk. Teamet har jobbet med distribusjon av vann og mat i og rundt Port-Au-Prince.

Pressetalsmann og leder for teamet, Mickey Noam-Alon sier til ISRAEL21c at antall døde i Haiti nå ligger på rundt 900.

Stormen var ekstremt kraftig. Vinden og de enorme vannmengder den førte med seg ødela hus og hele landsbyer, veier, broer og annen infrastruktur da den traff land 3. og 4. oktober i år. Regjeringen og FN regner med at så mye som 350.000 innbyggere trenger hjelp.

IsraAID og deres lokale samarbeidspartner Prodev var de aller første som kunne tilby mat og vann til hundrevis av barn og deres familier i Cite Soleil, en tett befolket og ytterst fattig bydel i Port-Au-Prince, forteller Noam-Alon.

”Det lille vi hadde, er borte,” forteller en pastor i Cite Soleil. Han arbeider på en lokal skole som tjener som tilfluktsrom for nødstedte. ”Men takket være midler fra IsraAID har vi hatt mat til barna de siste to dagene.”

Natalie Revesz, som leder IsraAIDs arbeid i landet, forteller at så snart regnet hadde stoppet, var organisasjonen ute og snakket med familier og samarbeidspartnere, for å danne seg et bilde av behovet. Så begynte de å ordne med forsyninger og få disse ut til de trengende. Svært mange hadde ikke en gang tak over hodet.

For bare to måneder siden sendte MASHAV en mengde medisiner til landet. MASHAV er organisasjon under Israelsk UD som organiserer internasjonal utviklingshjelp. Dette var et ledd i opprustningen av en avdeling IsraAid har på ett av Haitis største sykehus, som ble etablert for tre år siden.

Ambassadør Gil Haskel, som leder MASHAV, sier til ISRAEL21c at organet nå ser på behovene for å finne ut hvordan de best kan hjelpe til på en effektiv måte.

Israel har ingen permanent ambassade på Haiti.

IsraAid har et tett samarbeid med myndighetene i landet, og bruker sine samarbeidspartnere for å nå ut til befolkningen som nå desperat trenger mat, rent vann og grunnleggende utstyr for personlig hygiene.

”Våre tanker går til personellet vårt, frivillige, samarbeidspartnere, og til hele befolkningen i Haiti, som vi har fått lov til å arbeide for i mer enn seks år nå,” skrev IsraAID på sin Facebookside. ”Må Haiti være sterk i møte med denne stormen, og komme velberget fra den. IsraAID står sammen med Haiti, og våre kriseteam, både på bakken og internasjonalt, er klare til å handle dersom behovet melder seg.”

Israel21c

Ber for syriske ofre

skjermbilde-2016-10-11-kl-19-46-44

– Kan du ikke gjøre noe med situasjonen, så be.

På Yom Kippur – soningsdagen – jødenes definitivt største og viktigste høytid, samler nå folk seg til en fredelig demonstrasjon. Mange hundre samles flere steder i landet.

I Beersheva, Tel Aviv, Jerusalem, Haifa, Golanhøydene og flere steder, fører rabbier og andre ledere an, under parolen ”verden er stille, vi er det ikke”.

Demonstrasjonen er for ofrene for den grusomme borgerkrigen i Syria, som nå går på det sjette året.

”Hundrevis av mennesker, menn, kvinner og barn blir slaktet ned hver dag, og verden tier stille om det,” sier organisatoren bak demonstrasjonen, Menachem Froman, som er sønn av den avdøde fredsaktivisten rabbi Shivi Froman.

Denne markeringen er ”for at folk skal få gråte ut, be, håpe, synge, og det er et forsøk på å vekke verdens barmhjertighet for den lidelsen som foregår her rett ved oss,” sier han.

skjermbilde-2016-10-11-kl-19-45-49

”Jeg har vært opptatt med dette i flere måneder nå, og det smerter meg. Vi fortsetter med våre liv. Dette gir meg deja-vu om verdens taushet om Holocaust.”

Froman forteller at det var noe faren sa som inspirerte ham til dette. ”Kan du gjøre noe med situasjonen? Nei, men da kan du be for det.”

skjermbilde-2016-10-11-kl-19-46-22

Eli Melka, som er leder for nasjonalrådet i Golan, mener verden er kynisk. Mens hundretusener er drept og millioner på flukt sier verden ingen ting.

Rundt 1500 personer deltar i demonstrasjonene i kveld.

Times of Israel